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Archivos de diciembre, 2013

El Belén: Historia y tradición

Jueves, 5 de diciembre del 2013

 

Nacimiento_napolitano

La costumbre del Belén es muy antigua y proviene de la veneración a las reliquias del pesebre de Jesús, traídas a Roma desde Belén, si bien las características de algunos personajes como los pastores, los magos o Herodes provienen de las representaciones teatrales navideñas. A esto se añade la presencia de los signos que señalan el cumplimiento de las profecías sobre el nacimiento del Mesías o salvador de los judíos (el buey, la mula, la estrella, etc.) , y las indicaciones derivadas de algunas visiones místicas.

Según los expertos, las primeras expresiones gráficas de nacimientos se hallan en las catacumbas romanas de Priscila en el siglo II. Hay una en la que se hace referencia al nacimiento de Jesús de forma directa, y muestra pintada una escena de la Virgen María sosteniendo en brazos al niño Jesús. Incluso en otras catacumbas, de los siglos III y IV, se pueden observar escenas de la Epifanía, con los Reyes Magos.

La tradición popular actual del belén, pesebre o nacimiento es mucho más reciente. Parece que fue San Francisco de Asís quien realizó la primera representación en Greccio. Nochebuena de 1223.Después, Santa Clara la difundió por los conventos franciscanos de Italia y posteriormente la propia difusión de la orden contribuyó a la extensión del pesebre representado por seres vivos o figuras.

Desde el siglo XIII hasta el XVI, las representaciones del Misterio quedan prácticamente limitadas por los muros de los conventos, primando en ellas su contenido religioso sobre la belleza artística de la obra.

Los siglos XVI y XVII aportan unos antecedentes dignos de tener en cuenta y que abonarán el terreno para su explosivo florecimiento en el siglo XVIII, a partir del cual la costumbre arraiga profundamente.

Con figuras labradas hacia 1480, el llamado “Belén de Jesús” de Palma de Mallorca documentado en el siglo XVI, es el más antiguo de España, por lo también pudiera ser el más antiguo en uso de la Cristiandad. Sus autores son los Alamanno, familia que realizó varios de los primeros belenes en Nápoles, perteneciente por entonces a la Corona de Aragón.

Así pues, durante el XVI y XVII podemos distinguir dos escuelas perfectamente diferenciadas: castellana y andaluza, aunque es a partir del XVII cuando la figura exenta cobra importancia, ya que durante el siglo anterior el tema se trata, casi exclusivamente, en retablos.

El Belén en España alcanza su auge y esplendor durante el siglo XVIII con la subida al trono español de Carlos III, las figuras procedente de Nápoles marcarán la pauta a seguir por los artistas españoles.

La variedad de los tipos de belenes es enorme, y se clasifican según la presentación del montaje –abiertos y cerrados-, según la técnica de confección –populares y artísticos-, y según la manera y estilo de las figuras y el paisaje representado –bíblicos, locales o regionales, y modernos-. También se pueden clasificar por los personajes empleados: los tradicionales y los vivientes.

En un año marcado por la crisis,el paro,el hambre y la corrupción,no corren buenos tiempos para la humanidad. Por eso reencontrarnos con la buena nueva de que un Dios se hace hombre para liberarnos, nos debe llenar de admiración, agradecimiento y confianza tanto para los que creen como para aquellos desorientados en un mundo tan confuso y que no saben en quien poner su esperanza.

En estos días rodeados por esta tradición centenaria del occidente cristiano, os deseamos para cada uno, una verdadera y entrañable Navidad.


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